В электротехнике под «селективностью» понимают совместную работу последовательно включенных аппаратов защиты электрических цепей (автоматические выключатели, плавкие предохранители, УЗО и т.п.) в случае возникновения аварийной ситуации.

 Селективность используется при выборе номинала устройств защиты гражданских и промышленных электроустановок для отключения от общей системы питания только той ее части, где произошла авария.  Это достигается за счет срабатывания только того автоматического выключателя, который защищает аварийную линию питания

 При проектировании и эксплуатации современных систем электроснабжения основной задачей является обеспечение селективности, т.е. координации рабочих характеристик аппаратов защиты при любых типах повреждения.  Селективная защита позволяет использовать аппараты защиты с отключающей способностью ниже, чем расчетный ток КЗ в точке его установки, учитывая, что другое устройство защиты с необходимой отключающей способностью имеется на стороне питания. В таком случае характеристики этих устройств должны согласовываться так, чтобы значение удельной энергии (I2t), пропускаемой устройством на стороне питания, было не выше выдерживаемого без повреждения устройства на стороне нагрузки и защищаемых линий.  Координация – это последовательное соединение двух или нескольких аппаратов с целью защиты от сверхтоков, чтобы обеспечить селективность при сверхтоках и резервную защиту.  Для селективной работы автоматических выключателей при перегрузках нужно, чтобы номинальный ток (In) автоматического выключателя со стороны питания был больше In автоматического выключателя со стороны потребителей. Добиться селективной работы автоматических выключателей при КЗ сложнее, а иногда невозможно. Проверка возможности селективной работы производится при расчетном токе КЗ по специальным таблицам, которые имеются в каталогах фирм-производителей оборудования.

Латинские буквы B, C и D обозначают характеристику наиболее распространенных автоматических выключателей, которая называется «тип мгновенного расцепления» и установлена в ГОСТ Р 50345 (МЭК 60898-95) «Аппаратура малогабаритная электрическая. Автоматические выключатели для защиты от сверхтоков бытового и аналогичного назначения».  Конкретный тип мгновенного расцепления устанавливает диапазон токов мгновенного расцепления, протекание которых в главной цепи автоматического выключателя может вызвать его расцепление без выдержки времени. В ГОСТ Р 50345 для каждого типа мгновенного расцепления установлены следующие стандартные диапазоны токов u1084 мгновенного расцепления: тип В – 3÷5In; тип С – 5÷10In; тип D – 10÷50In (In – номинальный ток автоматического выключателя). Автоматические выключатели с типом мгновенного расцепления D обычно имеют диапазон токов мгновенного расцепления свыше 10In до 20In.  Стандартная времятоковая зона предписывает следующее поведение автоматического выключателя. Если в главной цепи автоматического выключателя протекает электрический ток, величина которого равна нижней границе диапазона токов мгновенного расцепления (3In, 5In и 10In), то автоматический выключатель должен расцепиться за промежуток времени более 0,1 с. При протекании в главной цепи тока, равного верхней границе диапазона токов мгновенного расцепления (5In, 10In и 50In), автоматический выключатель расцепляется за время менее 0,1 с. Если значение тока главной цепи находится в диапазоне токов мгновенного расцепления, автоматический выключатель расцепляется либо с незначительной выдержкой времени (несколько секунд), либо без выдержки времени (менее 0,1 с). Фактическое время срабатывания автоматического выключателя определяется его индивидуальной времятоковой характеристикой. В ассортименте модульного оборудования ABB есть две серии s200 и s290 с номинальной отключающей способностью 4,5 кА и 10 кА соответственно. Вышеупомянутые аппараты обеспечивают работу только в пределах указанных величин, и за счет подбора автоматов с различными буквенными обозначениями достигается только частичная селективность. Здесь мы можем говорить только о «частично-условной» селективности в цепях электропитания конечного потребителя, т.к. на этой группе аппаратуры невозможно реализовать временную селективность. Например, со стороны питания поставить s290   типа D, а в зоне конечных потребителей – s200 типа В или, для достижения большего защитного эффекта, — типа А. Проблему селективности решает применение автоматических выключателей, соответствующих ГОСТ Р 50030.2 (МЭК 60947-2-98) промышленного исполнения, типа Tmax.